【生き物から人生を学ぶ1】いざという時にプライドを見せつけるアフリカライオン

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今回から始まりました「生き物から人生を学ぶシリーズ」第1回目は百獣の王ライオンです。

子供から大人まで人気のあるライオンは、いろんな動物園でも見ることができます。

しかし、実は種類としては亜種がまだ不明な点が多かったりと実ははっきりわかっていない部分もあるんですよね。

大きく分けるとアフリカライオンとインドライオンになりますが、今回は一般的なアフリカライオンの生き方を紹介します。

みんなに人気のアフリカライオンの生態

ライオンはオスであれば体重は250キログラムを超えることもある大きな生き物です。この大きさになると、ネコ科の中では他にトラぐらいなものです。。

しかし、大きさの似ているトラと違う点は集団行動をする点です。

ライオンはネコ科で唯一、集団行動をする動物なのです。

ネコ科で唯一、集団行動をするライオン

ライオンは「プライド(pride)」と呼ばれる群れを形成します。

プライドは誇りや自慢といった意味があるわけですが、なぜそのように呼ばれるようになったかは現在わかりません(15世紀には既にそう呼ばれていた)。

プライドはオス1匹に、5〜6匹ほどのメスの個体、それから子ライオンで形成されます。

群れを形成するようになった理由の一つに、ハイエナやリカオンの影響があったと言われています。

ライオンの生態

アフリカのサバンナに生息するハイエナ、リカオンは群れで狩りをします。

ネコ科の他の生き物は群れを作らなず単独で行動するため、狩りをするきに子どもが隠すか守る必要が出てきます。

サバンナでは隠れるところが多くありません。

そのため、たとえ子どもであっても体の大きなライオンが見つかりやすいかったのかもしれません。

結果、集団行動をすることで子どもを守っているのです。

本当に百獣の王なの!?実は狩りが下手くそなライオン

百獣の王と言われるライオンですが、実は狩りが苦手です。

狩りの成功率は20~30%と言われています。

狩りはメスが担当し、夜、行われることが多いです。

ちなみにオスはほとんど狩りには参加しません。

狩りの方法は茂みから見つからないように近づくことから始まります。

1匹目が獲物に噛み付いたところで、他のメスライオンも一斉に噛み付くことで、獲物の仕留めるという集団での狩りを行います。

獲物を食べる順番は、オス、メス、子どもの順です。

なんと狩りに参加していないオスが一番に食べてしまうのです。

百獣の王はあまり動かない!?怠け者なライオン

とってもかっこいいライオンですが、実はあまり動きません。

なんとライオンは一日20時間寝るとも言わるほど、動かないです。

動物園に行ってもライオン寝ていたり、起きていてもほとんど動くことはありません。

動物園でも安全性にさえ気を配れば、比較的飼育しやすい動物と言われ、若手の飼育員が担当することもあるようです。

この原因は2つあります。

  • ライオンが夜行性のため
  • 狩りが下手なために、無駄なエネルギーの消費を行わないため

動き出すのは夕方から夜にかけてが多いので、ライオンは閉園間際を狙って動物園で見た方がいいかもしれませんね。

狩りにも参加しないライオンのオスは何をしているの?

さて、狩りに参加しないのに、獲物は一番に食べるオスライオン!

一体何をしているのでしょうか。

その答えは「プライドを守ること」です。

狩りの時は子を他の動物から守るという役目もありますが、一番の目的は他のオスライオンからプライドを守っているのです。

オスライオンは生まれて2、3年すると生まれたプライドから追い出されます。

そして追い出されたオスライオンはプライドのリーダーとなるべく他のプライドを探すのです。

オスのいないメスだけのプライドを偶然にも見つけた場合、そのプライドのメスに強さを認められれば、そのプライドのリーダーとなることができます(強さはたてがみで判断しているらしいです)。

もし既にオスのいるプライドであれば、そのオスを蹴落とす必要があるのです。

結果、オス同士のバトルになります。

新しいオスがその勝負に勝ち、メスたちに新たなプライドのリーダーと認められます。

プライドのオスの交代が起こると、新しくプライドの長となったオスは前のオスの子どもを食い殺します。

そのため、一つのオスが長く続いた方がプライドは安定するし、子どもを守り、子孫を残すことができるのです。

実際、ライオンの子どもは獲物を食べるのも最後な点、そしてオスの交代で食い殺されてしまう点から、成獣までの生存率は20%程度と言われています。

ライオンの生き方から人生を学ぶ

さてライオンの生態をみてきたわけですが、これを通してヒトの人生につながる点を5つ紹介します。

男と女の役割分担

家庭や仕事でも今はどんどん男女平等が進んでいます。私自身それには賛成ですが、身体的特徴からどうしても差異が出ることがあります。

例えば、男の方が筋肉がつきやすく、力強い、とかです。

性別の違いを理解し、それぞれを尊重した上で適所にあった役割分担は必ずどこからで感じます。

ライオンのオスのようにいつもは家でぐうたらしていたとしても、何かあった時には男は動かないといけないですよね

家族を守るという意識

ライオンのオスが他のオスライオンに負けるということは子どもをなくすことも同義です。

それは人で同じようなことがあってはたまりませんが、家族を大切にし、守るその気持ちはとっても大事だと感じました。

何度も挑戦すること

ライオンは狩りが下手です。

成功率は20%ということなので、5回に4回は失敗しています。

それでも何度でも獲物を捕らえるために、何度も挑戦します。そうしなければ、餓死してしまうからです。

人の社会では、挑戦しないことが死に直結することはほとんどありません。でも挑戦することで、求めていた自由は得られるかもしれません。

それは金だったり、人だったり、家族だったり、物だったり。

誰だって欲はあるでしょう。

それを手に入れるため、失敗しながらもどんどん挑戦する、その心意気は学ぶ価値があるでしょう。

集団を安定させる仕組みが必要

オスがプライドを守るように、会社や組織においては上の人が下の人を守る場面があります。

それは守った方が人材流出を抑えることにもつながり、集団として安定させることができるからです。

また経営トップの考えが変わらなければ、今まで通りのやり方で続けることができるかもしれないので、働く人に対しても気が休まるかもしれません。

世代交代も必要

最後にライオンのオスの交代は、まるで経営層が変わって、一部社員のリストラを行う状況に似ているなと思いました。

ライオンのプライドだって、年老いたオスではプライドを守り抜けません。集団の安定も大事ですが、時には世代交代することで、一新したり、リストラや組織の再編成も時は必要になることがあると感じました。

まとめ

ライオンは百獣の王として、人にとってはかっこいい存在であるだけでなく、力の象徴として使われることもあります。

しかし、その実態は何度も狩りを挑戦する姿や群れを守る姿、プライドのリーダーの交代など激しい一面もあるのです。

こんな一面は直接人にはないかもしれないですが、ここから学べたらとってもいいと思いませんか。

ぜひ、ライオンの一面を見て、自分のプライドを持って考えることにつなげて欲しいなって思います。