【生き物から人生を学ぶ8】家族を守り、リーダーとして活躍するタイリクオオカミ

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オオカミって聞いて何を想像しますか?

「赤ずきんちゃん」をはじめとした童話の中では、完全な悪役として出てきますので、悪いイメージが最初に沸く人もいるかもしれません。

でも、実はオオカミってすごく家族想いなんですよね。

なんて言ったって一夫一妻制で、子育ても家族で一緒でなんですよ。

今回は、オオカミの悪いイメージを払拭して、家族愛溢れるオオカミの生態から学んでいきましょう。

タイリクオオカミの生き方から学ぶ

オオカミの概要

イヌ科最大の動物がオオカミです。

そんなオオカミ、実は現在は1種のみです。

オオカミにはタイリクオオカミ(ハイイロオオカミ)の他に、アメリカオオカミ、コヨーテア、ビシニアジャッカルがいます。

日本にも絶滅したニホンオオカミがいました。

しかし、これらのオオカミはどれも交配が可能なため、亜種として考えられています。

つまり、オオカミは亜種はいるけど、根本は1種類しかいないということです。

タイリクオオカミの生息地

タイリクオオカミは、北半球の多くの地域に生息しています。

オオカミっていうと少し寒い地域の森にいるような印象ってありますよね。

でも実際には、ツンドラというさらに寒い地域にも、草原、山岳地帯にもいろんなところに生息します。

これはタイリクオオカミが餌を求めて移動し、一つのところに留まることがほとんどないからです。

パックの形成

一匹オオカミなんて言葉がありますよね。

でも実際にはタイリクオオカミは群れを形成する動物です。

約8頭ほどの群れ(パック)を形成します。子育て時期だともう少しパックの数も大きくなります。

パックは何をするにも一緒に行動します。

狩り、巣作り、子育て、縄張りの監視も一緒に行います。

パック内ではコミュニケーションが活発です。

その方法は、ボディランゲージ、表情、吠え方などです。

リーダー(アルファ)制度

パックにはリーダーが存在し、このリーダーのことをアルファと呼びます。

パックの中で最も強いオス、メスのペアがアルファとなります。

アルファはリーダーとして振舞います。

つまり、狩りをするのも自分の姿を見せます。

巣作りも場所を決めます。

パックを良い方向に導く大切なリーダーなのです。

一夫一妻制

そしてアルファのオスメスのペアはパックで唯一、繁殖することができます。

1年に1回、1回につき3〜4頭の赤ちゃんを産みます。

このようにタイリクオオカミのパックはアルファに強い権限があるのです。

動物には以前紹介したオシドリのように繁殖時期に備えて相手を取っ替え引っ替えすることもありますが、タイリクオオカミは一生と添い遂げると言われています。

タイリクオオカミの生き方から人生を学ぶ

リーダーは集団を率いる強い立場

タイリクオオカミはパックのアルファになると、群れで唯一、生物が持つ最も大切な役割である「繁殖」を行うことができるというメリットがあります。

そのメリットはとっても大きいですよねー。

でもその反面、パックを導き、パックの安全を守るという責任を負います。

メリットがあるからこそ!アルファは責任に立ち向かうことができます

そしてその責務全うしてこそ、アルファで居続けることができ、繁殖を行うことができるのです。

つまり、アルファとして集団を導き、リーダーとして教えたり、安全を守ったり、することは最終的に自分のためになるのです

自分の夢を叶えるためには、リーダーとしての責務もできるのではないでしょうか?

一人の相手を愛し続ける

アルファのペアは生涯添い遂げます。

それを実現する理由は3つあります。

  • 一生愛し合うこと
  • コミュニケーションを頻繁に行うこと
  • 格好いい姿を見せること

オオカミのリーダーはかっこいいです。

さらに一生添い遂げるなんて、さらに素敵ではありませんか?

大切なものは群れもありますが、それ以上に相手のことを思う、それを忘れてはいけませんね

子育ては家族で行う

アルファは繁殖ができ、リーダーとしての群れをすごく大切にして居ます。

そのリーダーとして群れを大切にする結果、子育てという段階になるとパックの仲間たちが一緒に子育てをします。

アルファが群れを守ることで、群れの他の仲間が「子育てを手伝ってくれる」のです。

つまりアルファはただ単なるリーダーではなく、家族のリーダー、つまり父親的な存在です。

大切に思ってくれた人には、返してあげたいですよね。

つまり、家族として大切に思ってくれてるからこそ、家族は新しい家族のことを無視せず、大切に一緒に育てていくんだと思います

最後に

オオカミといえば、悪い印象ですが、実はとっても家族想いないい動物なのです。

オオカミのアルファのリーダーとしての素質、そして必要な時には手を差し伸べてくれる家族への愛これがとても大切だと感じました。

ぜひ、リーダーとして、家族として幸せを掴んでいきましょう。