食品メーカーの研究職や商品開発職に就きたい!新卒における大学の専攻と転職事情

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大学院を卒業してから、食品メーカーで研究開発職に従事している管理人のつむぎです。

高校時代から、将来は食品メーカーで開発の仕事をしたい!

折角、大学・大学院まで来たんだから、食品メーカーで研究の仕事をしたい!

そういう希望に溢れている人が多くいると思います。

凄くいいと思います!

しかし、食品メーカーに全体に於ける研究開発職の人数は非常に少なく、就職活動においては狭き門です

今回は、就活、転職で食品メーカーの研究開発職に就くために、大学でどんな勉強をし、どんな経験が必要か紹介します。

※一部私の予測も含まれます。

食品メーカーの研究開発職は狭き門

食品メーカーの研究開発職は全体の1%

製造業の就業人数は約1100万人です。

農林水産省の食品産業に関する資料より食品メーカーの就業者数は約145万人です。

ということは、他の産業に比べても食品メーカーの採用数は多くありません。

そして、文部科学省の日本の科学技術を見ると、食品メーカー中の研究者の人数は約1.5万人です。

つまり、食品メーカーにおいて、研究開発職は1%のみです。

製造業全体で研究開発職が7%程度ですので、少ないことが分かります。

実際には企業によってその割合は様々です。

私が見聞きした限り、食品メーカーでも医薬品の開発もやっている企業やBtoBで原料素材系をやっている会社ほど研究開発職の人数の割合が高いです。

特に原料素材系の会社では、社員の半数近くが研究開発職という会社もあります。

このような企業はBtoBで、かつ、開発原料というニッチ市場において、開発力で優位に立っている場合が多く、研究開発力に強みを持っている企業です。

例えば、乳化剤、安定剤、発酵素材、などなど

※ニッチ市場:市場の一部を構成する特定のニーズ(需要、商品)を持つ規模の小さい市場

通常の企業は、製造職や営業職が多いです。

しかし、機械化が進むと、今後この構造は大幅に変わることでしょう。

さらに基礎研究・応用研究の従事者は全体の10%強というデータもあることから、食品の研究開発職のうち、80〜90%は開発職が占めています。

そのため規模が小さい企業は、研究職はなく、開発職のみというところも多いです。

研究開発職にはどんな学部出身の人が多いのか?

実際に働いている人の学部は様々です。

が、はやり生物系が多いです。

特に多いのが、農学部系です。

文部科学省の日本の科学技術からも

  • 農学系:65%
  • 理学系:23%
  • その他(保健、工学など)

になっています。

上記の理学系の中のデータは見つかりませんでしたが、体感では生物系>化学系>その他です。

私も含め、生物系が全体的に非常に多くいます。

しかし、働いて感じるのは、

  • 生物系でも直接食品のことをやっていた人は多くない
  • 化学、物理など他の分野を専攻した人も活躍できる

ということです。

新卒の就職活動に有利な専攻はどこか、考える

上記のことを踏まえて、新卒の就職活動で食品メーカーの研究開発職に有利な専攻を考察して見ました。

新卒入社ではそこまで大学の研究は重視していない

第一に言いたいのは、食品メーカーはそこまで大学の研究内容は重視していないということです。

嘘だ!って思った方は、興味ある会社の新卒採用ページで求人を見てみましょう。

実際、「大学で〇〇をやった人求む」とか、ありません。

生物系や農学系の出身者は多いですが、そもそも食品を直接扱う大学や専攻は国内では多くありません。

食品系の学会も大学の人よりも企業の人の方が圧倒的に多いです。

そのため、食品に関わる基礎的な知識(生物、化学、(物理))があれば、それ以上の詳しい分野はあまり気にしていないのです。

その代わりに、新卒採用ではどのような姿勢で取り組んだのか、という新卒採用一般的な内容を聞いてきます

農学部、食品科学、栄養は圧倒的に倍率が高い

食品メーカー研究開発職のうち、農学系は65%、食品化学、栄養系も入れると70〜80%になると思います。

さらに、研究開発職は1.5万人。

ここから、就業40年、ピラミッド型の構造を考慮した結果、

多くても年間1000人程度しか国内で食品メーカーの研究開発職の枠はないことが考えられます。

さらに生物系と考えると800人。

では、生物系(生物、農学、食品、栄養など)の大卒、院卒の中で、食品メーカーの研究開発職を希望するのは毎年何人いるのでしょうか?

以上のことから、生物系から食品メーカーの非常に倍率が高いのです。

ただし、このような専門分野では、大学や専攻、または教授からの推薦が残っています

それで決まるわけではありませんが、1つの手段として考えてみてください。

入学が難しいが、就職できるのは医学部、獣医学部

食品メーカーには全体数はとても少ないですが、医師免許、獣医師免許を取得した人がいます。

実は研究開発の分野の中には、これらの免許がないとできない分野があるからです

例えば、トクホ(特定保健用食品)です。

これには実際、食べたことによる検証が必要になります。

医薬品メーカーと違い、必ずしも医師免許が必須ではないですが、あると便利です。

また、試験動物を利用した試験の場合には、獣医師が必要な場合があります。獣医師の場合は、畜肉の屠殺場にも必ずいて、実は食との関わり非常に深いです。

これらの免許を持って、食品メーカーに就職する人は多くありません(給与面も医師の方が絶対いいですし)。

ただ、逆に需要はあるけど、人がいない部分かもしれません。

経験を活かすなら、化学、物理、工学系

大学の専門を生かしたいなら、化学、物理、工学系も活躍の場があります。

例えば、油。

油の反応や抽出方法など、これらには有機化学の知識が役に立ちます。

またその健康性を調査するなら、生化学の知識が必要です。

味や香りを評価するにはLC、GCを始めとした化学分析が必要です。

他には冷凍技術や調合の流体力学、効率的な製造機器の開発など、食品の安定性や物性を作るのに物理の知識はあると便利です。

そして、今の食品メーカーは機械化がどんどん進んでいます。

つまり、機械工学、光学、コンピューター系の知識も必要なのです。

※研究ではなく、生産技術といしている企業も多いです。

今後必要とされるのは、ここだ

これは完全に私の独断と偏見で判断したものです。

採用の絶対数は多くないと思いますが、情報処理系です。

いい例としては、「味香り戦略研究所」です。

こちらはメーカーではなく、味を評価する味覚センサーを用いた分析評価やコンサルティングをしている会社です。

この会社は味覚センサーの大量のデータを用いて、味の季節性や今後流行るであろう味を予測しています。

食の美味しさの最終的な評価は、食べた感想です。

ただし、そこに至るまでの過程、つまり、なぜ美味しいのか、というポイントは経験や個人の感想ではなく、客観的事実に基づいて明文化するための分析や評価は欠かせません。

今後はそれらの分析やその分析の積み重ねをいかに活用できるかが、大きな差を生むと思います

例えば、獺祭の旭酒造なんて、データをうまく活用でした成功例です。

今まで杜氏の経験で作る日本酒からデータで作る日本酒を作ったわけですから。

ただ、食品を作れてこそだと思うので、生物・農学系または化学系にプラスして情報処理の技術があると非常に強いでしょう。

転職で食品メーカーの研究開発職に入るには

次に転職の場合です。

研究開発職の求人は多くないが、ある

まず言いたいのは食品メーカーの研究開発職の求人は一定数あります。

これは転職サイトを2年ぐらい見ていた私自身の経験からです。

ただし、他の業界に比べたら、少ないです。

食品メーカーの研究開発職の求人が少ない一番の理由は「離職が少ないから」。

新卒が3割辞める国内ですが、食品メーカーの研究開発職の離職率はそこまで高くないでしょう。

特に国内企業は昔からの年功序列や福利厚生の充実もあることで、ある程度納得できれば、そのまま居つく人が多いのかもしれません。

そもそもそ安定志向で食品メーカーに就職する人も多いので、わざわざ今の安定を捨ててまで、転職する人が少ないんだと思います。

それでも少数ですが、離職があるため、また企業が新規分野に参入するなどの理由で数は決して多くありませんが、転職の求人はあります。

これは大手もです。

第2新卒は新卒と同じ条件

新卒から3年未満の求人者、いわゆる第2新卒の転職は、新卒と採用条件は同じと思って大丈夫です。

というのも、最大3年と考えても、研修等を除けば、実質の業務は2年未満。社会人としての基礎力は付いていても、専門性が付いているというにはまだ未熟と考えられます。

そのため、そこまで実務経験は重視されず、人物評価という新卒採用と同じ条件で採用が行われます。

食品メーカーに新卒で入れなくても、第2新卒で入ったという話はそこそこ見聞きします。

転職は実務経験があったほうが有利

では、第2新卒ではなく、普通の転職の場合は、企業は即戦力を求めるので、実務経験があったほうが圧倒的に有利になります。

ただし、これはスペシャリストとゼネラリストで異なります。

スペシャリストを求める求人

これは「基礎研究」「応用研究」です。

最新の研究情報やトレンド、分析機器に精通している必要があるといったレベルの高い求人がみられます。

しかも中途採用として即戦力を求められるため、研究の計画から実験スキル、成果まで高いレベルで要求されています。

逆にスキルが合致していれば、ベンチャーや中小、他の業界からも転職できる可能性があります。

ゼネラリストを求める求人

「商品開発職」がまさにゼネラリストを求めています。

顧客調査などのマーケティングから、製品の素材、製造、最終製品といった商品の開発に関わる総合的な知識が役立つ職種です。

最終製品を扱うメーカーであれば、加工が得意な分、素材の知識を持っている人を欲しがります。

逆に素材メーカーはその後の最終製品を見越して商品を作るため、最終製品や加工プロセスの経験がある人を欲しがります。

これらの求人は自社で不足しているスキルをがあり、即戦力として欲しいため、中途採用でとるのです。

分析ができる人はいろんな企業が欲しがっている

食品メーカーに共通して、欲しがっている人材は何か?

研究に絞れば、分析ができる人、新しい分析手法を作れる人です。

新卒のところでも書きましたが、

  • 美味しさの定量化
  • 安全性の担保
  • 安定的な大量生産

など、分析が必要な領域は沢山あります。

また、技術の進歩とともに新しい分析手法もどんどん生まれています

それらを考えた時、新しい分析手法で安全性を担保し、他社との差別化が可能であれば、企業としてもそれをどんどん取り入れたいのです。

つまり化学メーカーなどの研究職や、品質管理・品質保証の職種からもスキルを持っていれば、食品メーカーの研究開発職に転職は可能です。

中小から大手の転職は可能

何度も言いますが、転職では即戦力を求められます

大手とは違い、中小のメーカーの研究開発職は人数が少ない分、商品ができるまでのトータルな実務経験が多いことがあります。

つまり、1個の製品を開発するまでの応用研究から原料の調査、加工、工場への落とし込み、マーケティングなど全てを行う場合があるのです。

商品を作る上で、川上から川下までの意識して作ることは、安定生産を考える上で非常に重要なスキルのため、従事する分野が細分化されやすい大手メーカーではトータルで考えることができる人は欲しがっています。

以上のことから、中小にいても大手のメーカーに転職は可能なのです。

最後に

食品メーカーの研究開発といえば、生物系が多い印象は強いです。

しかし、その生物の知識のベースには化学や物理の知識があります。

またより活用するためのは情報処理などの知識があると便利です。

企業も多様性を重視する時代になってきました。

その時、食品メーカーの研究開発職に就くためにはどのような知識や経験があると差別化できるか考えると強みになると思います。

理想のキャリアを求めるなら、先手で計画実行していきたいですね。