【解説】植物性乳酸菌と動物性乳酸菌の違い ーどれがオススメ?ー

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話題の乳酸菌!

ヨーグルトや乳酸菌飲料を食べたり、飲んだりしていますか?

私は美味し位から食べることはあっても、

乳酸菌をとるために、という理由では食べません。

健康にすぐに効果があるわけではないので、

頑張って摂取するのは大変じゃないですか?

乳酸菌には、動物性乳酸菌と植物性乳酸菌があります。

でもこれ、そこまで大事な違いじゃありません。

それでも植物性乳酸菌を大々的に宣伝する商品もあるので、

選ぶときの参考のため、何が違うのか分かりやすく解説します。

動物性乳酸菌と植物性乳酸菌

乳酸菌

乳酸菌は、乳酸を作り出す微生物の総称です。

総称なので、本当はたくさんの種類がいますが、

ラクドバチルス(Lactobacillus)やラクトコッカス(Lactococcus)と呼ばれる菌が

多いです。

動物性、植物性乳酸菌の意味

「動物性」「植物性」という言葉が近年見られますが、

具体的に表現するなら、「動物由来」「植物由来」です。

つまり、その菌がどこ出身か、ということです。

つまり、

動物性乳酸菌:動物の体内やヨーグルト、チーズなどの動物性発酵食品から見つかった乳酸菌

植物性乳酸菌:植物の表面や漬物、醤油などの植物性発酵食品から見つかった乳酸菌

簡単にいうなら、

機能の違いではなく、生まれの違い、という訳です。

乳酸菌の耐性の違い

生まれた場所の違いですが、

具体的には少し違いがあります。

例えば、

動物性乳酸菌は

動物の体内やミルクなど栄養が豊富で、温度など環境が安定している環境が好きです。

そのため、環境変化に弱く、口に入れても消化管で死んでしまいます。

対して、植物性乳酸菌は

植物の表面など栄養が少なく、温度なども変化しやすい環境に住んでいます。

そのため、環境変化に強く、消化管で死なず、腸まで届く菌が多いです。

乳酸菌入り商品で、「腸まで届く」と表記されているものは

植物性のことが多い傾向にあります。

植物性の発酵食品(醤油、味噌、キムチなど)に利用されている乳酸菌は塩に強いが、

栄養豊富な環境にいるため、必ずしもすべてが腸まで届くというわけではありません。

乳酸菌の代謝の違い

植物性乳酸菌でもヨーグルトを作ることができます。

逆に言えば、ヨーグルトの菌でも漬物を作れるかもしれません。

私たちに好みがあるように、乳酸菌も好みがあります。

でも魚が嫌いな人でも魚を消化することができるように、

植物性乳酸菌でも動物性の食品を発酵させることが可能です。

あとは動物性乳酸菌、植物性乳酸菌という括りに関係無く、

菌の種類ごとに異なる代謝を持っていることがあります。

例えば、GABAを生産できるとかです。

動物性乳酸菌、植物性乳酸菌どっち

どちらも変わらない

どっちでも構いません。

一部の食品を除いて、動物性乳酸菌、植物性乳酸菌の表記はありません。

ヨーグルトでも、植物性乳酸菌を使っていることもあります。

ぶっちゃけ私たち消費者には判断できません。

逆に表記されているからと言って、体にいいというわけではないからです。

その表示の違いの意味

メーカーの販売戦略です。

お肉よりも野菜のほうが健康にいい気がしますよね。

それと同じで、植物性由来の乳酸菌の方が良さそうな気がするのです。

良いと思って摂取すれば、本当に体にいい!(プラシーボ効果)

なら買う人も増えるわけです。

結局どんな乳酸菌を取ればいいのか

私がお勧めする第1番はトクホの食品です。

トクホは乳酸菌だけでなく、

その食品の健康効果が実証され、許可を受けたものだけが表示できます。

つまり、個人差はあっても、効果が証明されています。

メーカーからするとトクホは許可を取るのにものすごいコストがかかります。

逆に言えば、コストを回収するために長期間にわたって、販売します。

なので、「好きな商品が終売になった」が起こりにくいです。

次に機能性表示食品です。

乳酸菌を機能性成分として表示している商品も増えています。

トクホと異なり、機能性表示食品は国に申請のみで、許可は必要ありませんが、

メーカーに責任が伴います。

ちゃんとしたメーカーなら無責任なことはしないので、一つの基準になります。

そして避けた方がいいのは、乳酸菌の機能を説明しているのに、

トクホも機能性表示もない健康食品です。

機能自体は一般的に認知されていることをまとめるだけなら誰でも書けます。

はっきり言って、このような商品を販売するメーカーは

乳酸菌という流行に乗って、売れれば良い、という考えを持っている可能性が高い。

そのため、効果は保証できません。

最後に

動物性乳酸菌、植物性乳酸菌は機能の違いではなく、

生まれの違いであり、大きな差を生む表示ではありません。

食品である以上、機能を表示することができないため、

怪しいものには手を出さないように、乳酸菌食品を楽しみましょう。